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ネルも16歳、人間で言うなら85歳くらいです。
昨年、前庭疾患という人間で言うならメニエール病のような、めまいの発作に襲われました。
以来、疲れたり、台風が近づいたり、ストレスがかかると、
すぐにクルクルめまいに呑み込まれ、眼球が左右に激しく揺れてしまうネル。
前庭疾患は2日目が症状のピークで、それを乗り切れば少しずつ症状は改善します。
でも、やはり、発作が重なれば重なるほど、後遺症も積もるように見えます。
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そして、今回は乳腺に腫瘍が出来、手術をしました。
年齢を考えると、無事手術を乗り切れるのか不安でなりませんでしたが、
術後の経過は実に良好。
よく食べ、よく散歩しています。
じつにあっぱれ。生物として尊敬です。
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もう、なんだか、生物として高みに昇りつめ、
どこにも力の入ったところのない笑顔のネルです。

今日いちにち……どころか、今、この時、
太陽があたたかだとか、
ごはんがおいしいとか、
見えるところに家族がいるとか、
思うところまで歩けたとか、
そういうことに、
こんなに笑顔になれるネルが、
私には本当に誇らしい。

ネルの至極の今日1日を、
明日も、もう1度、過ごせますことを、
願っている、このごろです。
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昨年から、地元の大学で日本画を担当させていただいています。週に1日、朝9時から夕方4時まで日本画の教室で過ごします。午前中の教室は20人ほど、午後は10人ほどの学生さんと一緒です。
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非常勤控室で、お昼休みを過ごす講師も多いようですが、私は、日本画の教室で過ごすことにしています。学生さんにすすめられた売店の「煮玉子おにぎり」とか「チーズベーグル」をかじりながら、机に腰掛けて、足をぶらぶらさせています。
学生さんがやってくることもあります。授業中とはまた違うお話もできる楽しい時間です。
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誰もいない教室で過ごすのも、それはそれで楽しいものです。
乾くのを待っている、みんなの描きかけの絵をながめたり、誰かに描いてもらうのをずっと待っているモチーフたちをながめて過ごします。

窓の外や、廊下のむこうから、学生さんの声が聞えてくるのも心地よい。
若い学生さんたちの時間の流れと、私の体感している時間の流れは、もうずいぶん違ったものになっているように感じます。

学生さんに囲まれていると、彼らの流れに乗って乗ってグルグル加速するようで、あっという間に授業が終わります。
そこから、ひとりになった途端、時間が速度を落としていきます。場所は変わらないのに、時間の感覚だけが極端に遅くなるので、岸辺から水の流れを傍観するような、離人症めいた感覚に陥ります。

ちょっと、現実の時間からおいてけぼりになった私は、教室のモチーフたちと同じ時間軸にいるような気持ちとともに、おにぎりを味わい、足をぶらぶらさせて過ごします。

それが私のお昼休みです。